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[颜翔林]当代神话及其审美意识
  作者:颜翔林 | 中国民俗学网   发布日期:2011-03-21 | 点击数:12619
 

 

内容提要:现代社会的实用理性和科技发展共同终结了古典神话,将之送入精神文化的历史博物馆。然而,神话思维和神话意识则共时性地隐匿于人们的心理结构之中,对文明和文化依然施加了重要影响。在现代和后现代的历史文化语境中,神话以变形的方式潜藏于人类的精神文化活动里,演变为一种当代意义的神话形式,继续发挥着强大的心理功能并扮演着意识形态助产士的角色。当代神话的典型表现是科技神话、消费神话、英雄神话等样式。它承袭了传统神话的符号和结构形式而又有所发展和变异,尤其是借助于科技手段,获得了更广泛、更丰富的社会内容和迅捷密集的传播方式,对于社会的方方面面都产生了广泛而深刻的影响。
关键词:当代神话;审美意识;科技神话;消费神话;英雄神话

神话(myth)是人类文明之光和历史发展的原动力之一,也是精神存在得以诞生、发展、演化和不断完善的养分。现代社会的实用理性和科技发展共同终结了古典神话,将之送入了精神文化的历史博物馆。然而,神话思维和神话意识并没有因此丧失和终结,它共时性地潜藏于人们的日常生活和心理结构之中,直到今天仍在继续发挥着巨大作用。因此,我们将当代历史文化语境下的神话称为“当代神话”,将它视为一个符合历史和逻辑的精神事实和文化现象。
就目前情况而言,当代神话尚未引起人们的高度重视,也缺乏较为深入的学理性探讨,这不能不说是个遗憾!有关当代神话的研究,国外比较少见,恩斯特·卡西尔在他最后一部著作《国家的神话》(1945)有所提及。遗憾的是,由于这位卓越思想家突然辞世,未能系统深入地探讨这一问题。美国神话学家戴维·利明和埃德温·贝尔德所著的《神话学》(1976),提出了“新神话”和“当代神话”的概念,涉及科学神话、国家神话等内容,但由于历史原因,他们的相关论述也没有获得进一步的思想延伸,也未切入现代生活。法国理论家罗兰·巴特的《神话:大众文化诠释》一书,主要从大众文化视角研究流行神话和当代神话的某些特征,但由于研究对象的制约,没能比较全面地探讨当代神话在其他社会领域的作用。除此之外,我们所见国外关于当代神话的论述甚少,比较零散,缺乏理论上的系统性。比较而言,国内有关当代神话的论述几近空白,只有极少数论文偶尔涉及这一话语,尽管如此,“当代神话”这一词语也只是作为一个宽泛意义的语言能指,不是作为一个美学概念或理论范畴被阐述的。因此,长期以来,国内学术界从学理或理论上深入讨论当代神话问题则付阙如。因为当代尤其是中国社会与文化具有多元、复杂甚至悖论的性质和特点,许多问题都处于千头万绪、矛盾纠结的状态,“神话”视角对于解释这些复杂现象,更好地建构我们的社会、文化、生活和审美,无疑具有相当重要的价值和意义。
 
一、神话和当代神话的概念
 
从词源学角度考察,“神话”(myth)源自希腊语“mythos”,词根为“mu”,表达用嘴发出声音的意思,这隐含着神话和语言的原初和本质性的关联。海德格尔“语言是存在之家”的哲思,凸显语言的本体论意义。这也意味着,语言是神话之家。尼采在《悲剧的诞生》里断言:“没有神话,一切文化都会丧失其健康的天然创造力。唯有一种用神话调整的视野,才把全部文化运动规束为统一体。”①强调神话在文化创造活动的先导性地位和统一性功能。卡西尔提出人是“符号的动物”(animal symbolicum)的命题,进而指出:“符号化的思维和符号化的行为是人类生活中最富于代表性的特征,并且人类文化的全部发展都依赖于这些条件,这一点是无可争辩的。”②罗兰·巴特认为:“神话是通过历史而选择的一种言谈。”③神话的确是人类最早的以语言为核心的符号化活动的结果,而语言和神话的内在逻辑联结,共同奠定了人类文化发展的精神基础。从这个意义上说,神话也是存在之家。在这样的逻辑前提下,我们可从更具体的哲学美学视角展开对于神话的阐释。
启蒙哲学家谢林赋予神话一种逻各斯(logos)中心的地位。在他看来,神话不仅是审美活动和艺术活动的起因,甚至也是哲学和伦理学的源头:“神话既然是初象世界本身、宇宙的始初普遍直观,也就是哲学的基础,而且不难说明:即使希腊哲学的整个方向,亦为希腊神话所确定。最古老的希腊自然哲学,便是最先从中产生者。……而神话又是哲学伦理部分的初源。”④卡西尔表达了和谢林不同的看法,不赞成将神话理解为理论真理的一种象征式描述。他认为:“神话的真正基质不是思维的基质而是情感的基质。神话和原始宗教决不是完全无理性的,它们并不是没有道理或没有原因的。但是它们的条理性更多地依赖于情感的统一性而不是依赖于逻辑的法则。这种情感的统一性是原始思维最强烈最深刻的推动力之一。”⑤新批评的代表人物韦勒克、沃伦以参照方式揭示了神话与哲学的差异性:“‘神话’这一术语在亚里士多德的《诗学》中意味着‘情节’、‘叙述性结构’、‘寓言故事’。它的反义词是‘逻各斯’。‘神话’是一种叙述,是故事,与辩证的对话和揭示性文学相对照;它是非理性的、直觉的,与系统的、哲学的相对照:它是埃斯库罗斯的悲剧与苏格拉底的辩证法的相对照。”⑥美国当代神话学家理查德·蔡斯则认为:“神话是故事,神话是叙述性或诗性文学。它无需比任何其他文学类别更富于哲学意义。因此,神话就是艺术,并且应当作为艺术来加以研究。神话之所以是一种认识方式、一种思想体系、一种生活方式,仅仅因为艺术也是如此。它之所以跟科学相对立,仅仅因为艺术也是科学的对立面。神话与科学相辅相成,各自满足不同的需要。”⑦神话被阐释为和世界观、认识论、生存论、方法论等密切关联的精神方式,其内涵和功能一定程度上超越了艺术范畴,被寄寓一种形而上学的理性意义。尽管神话和哲学、科学之间存在本质性差异,然而它们都属于人类精神对自然、历史、社会、自我存在等现象界的直觉、体验、想象、认识和反思的心灵活动。在阐释和综合上述观点的基础上,我们认为应做出历时性的逻辑推论:神话是人类精神对于现实存在的虚假超越,是精神界对于现实性的审美否定,追求终极和循环构成了其基本特性。

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  文章来源:中国民俗学网
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