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[陈泳超]《太姥宝卷》的文本构成及其仪式指涉
——兼谈吴地神灵宝卷的历史渊源
  作者:陈泳超 | 中国民俗学网   发布日期:2017-10-17 | 点击数:1406
 

  中国传统典籍中有许多关于神佛灵怪的传记作品,其主要目标在于讲述神灵的特殊身世,并时常延及其灵验事迹,故兼有宗教和文学两方面的色彩。像《三教源流搜神大全》,基本被视为近古之世的民间神谱,具有一定的神圣性;而像《南海观音出身传》、《北方真武祖师玄天上帝出身志传》(《北游记》)之类,因其叙事曲折敷衍夸饰,又常常被载入文学史的著述之中。

  而在民间信仰的具体实践中,还有一类神灵传记文本,它们在讲述神灵身世业绩以激发或加固民众普遍性宗教情怀的同时,又与某地具体的信仰活动粘连紧密,负载着对其信仰仪式的直接解说和指导功能,因而其文本构成,就会显示出明显的“合目的性”,有时甚至不惜损伤叙事的逻辑性与节奏感。比如在明代传奇剧本《香山记》的第二十五出中,尚未成为大悲观音的妙善,竟然全本宣读起《妙法莲华经观世音菩萨普门品》,泽田瑞穗指责它是在讨好那些信仰虔诚的一般读者,但杜德桥((Glen Dudbridge))却慧眼独具地认为“艺术上的难以解释使我们更具信心把这一部份视为民间传统”,从而推断它很可能是民间仪式剧的脚本[2]。杜德桥甚至将文本与“外在环境”的关系当做自己全部研究的基本方法:“本研究的基本原则是:一个故事的形成有其外在的环境,而且在讨论此一故事时必须一方面不脱离其外在环境,另一方面又能彰明其外在环境。”[3]这里所谓“外在环境”,英语原文是“context”,现在通常译作“语境”,而神灵传记的实用仪式功能,显然是理解文本最重要的“语境”了。

  宝卷便是民间信仰中仪式文本的典型代表,它本身就是宣卷活动的核心部分。研究者在将其置入讲唱文学范畴的同时,更需对其仪式功能予以重点关注,才能对文本的构成和意义有更贴切的理解。本文将以江苏省苏州市常熟地区流传久远、影响卓著的《太姥宝卷》为例,通过对其文本组织的详细解析,来揭示此类文本的一些基本特质。

一 《太姥宝卷》的基本情况

  本文所谓“常熟地区”,不仅指今天的常熟市,也包括历史上与常熟市分分合合但文化脉络时常关联的周边地区,比如今日张家港的东部地区等,它们地处太湖和苏州的北面,濒临长江。当地宣卷活动,经车锡伦[4]、丘慧莹[5]、余鼎君[6]、白若思[7]等人详略不等的介绍,其基本面貌已经清晰可知。笔者虽在当地调查多年,暂亦没有补苴之意,只是为了更好地说明《太姥宝卷》,先对其概貌略加说明。

  吴语地区的宣卷活动,据车锡伦先生考证,“形成的时间可能在明末清初”,而“至迟在道光年间已具规模”[8]。目前常熟地区发现最早的宝卷文本是抄录于嘉庆己卯年(1819)的《虎堆岭逆子》[9],故常熟地区宣卷活动最晚在清代中期即已出现,在清末民国时期最为盛行,大陆建国后因政治原因而沉寂,改革开放后又逐渐恢复,目前在当地非常兴盛。其形式大致而言分荤、素二台。素台供奉的是佛祖、观音、祖师等佛道两教知名大神,供品纯素,主讲《香山宝卷》;荤台则供有猪头三牲等荤腥,供奉对象以地方神灵为主,比如周神、李王、总管、猛将之类,其中又以太姥为尊,其神码必定摆放在中心位置,并常以宣颂《太姥宝卷》开场。有些宣卷先生认为荤台就是为太姥而设的,其他神灵只是附带陪筵的性质,甚至有“没有太姥就没有宣卷”之说。无论如何,太姥及其五个儿子(称“灵公”,实即五通神)被当地公认为法力高深而广受信奉,俨然是地方神灵的领袖。故《太姥宝卷》的重要性,就不言而喻了。

  然而,堪称当地神灵宝卷“双璧”的《香山宝卷》和《太姥宝卷》,得到学界的关注程度却有天壤之别。《香山宝卷》因与观音身世密切相关,海内外相关研究非常丰富;而对《太姥宝卷》的专门研究,笔者仅见二种:其一为周凯燕《<太郡宝卷>与五通神信仰的变迁》(下简称“周文”)[10],作者根据张家港市杨舍地区宣卷活动中的《太郡宝卷》,比较它与《南游记》的异同,认为它的主要功能在于“去除了五通的邪性而以劝善为主题”;其二是南京大学顾珏的《苏州上方山地区<太姥宝卷>及其信仰研究》(下简称“顾文”)[11],该文通过对苏州上方山太姥信仰的田野调查,以《太姥宝卷》为主,阐释太姥及五通神在上方山地区的沿革历史,重点揭示当今上方山上太姥信仰的民众实践。这两篇文章虽然都是硕士生的写作,但能敏锐地发现《太姥宝卷》的研究潜力并先着一鞭,具有一定的开创之功。只是各自搜集的《太姥宝卷》文本太少,不易观察其共性,对其文本的细读与“深描”(thick description)尚不够到位,对文本中隐含的仪式功能也未予特别的重视,本文正是希望在这些方面有所推进。

  笔者在常熟地区一共收集到10种《太姥宝卷》,其别名甚多,详见本文“附录一版本情况”。它们除了仪式小段的不同穿插之外,差异仅仅体现在一些细节上(笔者已将文中论及的重要差异制成了“附录二重要细节对照表”),而主干情节却高度一致,故笔者撮其大意,分10个情节单元予以介绍如下:

  1.太姥下凡

  太姥原是天宫蜘蛛圣母,与徽州婺源县萧家庄萧员外有夙缘。萧员外富而行善,院君作恶,无嗣,太姥乃下凡替代李氏。【《南游记》卷二“华光来千田国显灵”】

  2.五圣出生

  怀孕廿四月,于太始元年九月廿八日卯时生一肉球,被丢弃水中。西天红玉寺火炎王佛救之,用刀划开得一胞五郎君,乃花光菩萨化身,少年时外出,被妙乐天尊收为弟子学习武艺。【《南游记》卷二“华光在萧家庄投胎”】

  3.太姥下狱

  太姥在家吃童男女,被龙树法王摄去酆都十八层地狱受苦。【《南游记》卷二“华光在萧家庄投胎”】

  4.救王小姐

  五圣灵公回来得知,四处寻母。在泗州青城山,打败石落大仙,救出王小姐,护送回成都,要求建小庙供奉。【《南游记》卷四“华光闹蜻蜒观”】

  5.地狱救母

  五圣寻母不得,拜求观音知实情,得妙法,打入酆都,救出母亲,暂居绿水芙蓉洞。太姥仍想吃儿童。观音告知须王母的蟠桃方能治愈。【《南游记》卷四“华光三下酆都”】

  6.偷桃发配

  五圣上天偷仙桃回来,太姥吃了,从此茹素。王母发现偷桃,领兵讨伐,观音解劝,玉帝罚太姥母子六人去日出扶桑国沉香树上居住。【《南游记》卷四“华光三下酆都”】

  7.比武娶妻

  四百年后,五灵公游春到凤凰山,见铁扇五公主大言欺人,打将起来,被铁扇扇出十万八千里,到定风山由黑风师授以定风法术,打败五女,娶为五灵公夫人,同住沉香树。【《南游记》卷三“华光与铁扇公主成亲”】

  8.泗州造塔

  隋炀帝时,龟山水母作怪泗州,观音与众神灵设计让其吃面,面条化作穿肠锁力擒水母,将造塔镇妖,塔心务须沉香木。观音便去扶桑向太姥商借沉香,造塔成功,答应将太姥一家迁居苏州享受香烟。

  9.落位上方

  五圣与太姥跟观音来苏州,经虎丘、灵岩山等地,香火都不旺盛,后迁至上方山建庙,成为福地,太姥与五圣俱受皇封。

  10.陪神花筵

  金元七相等南朝圣众俱上山吃花筵,各建香火庙,保佑众生。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:程浩芯】

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