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[张静]西方传说学视野下的谣言研究
  作者:张静 | 中国民俗学网   发布日期:2017-08-31 | 点击数:115
 

本期新青年:张静,女,湖北黄陂人,加拿大纽芬兰纪念大学民俗学博士,现为华中师范大学文学院讲师。

推介语:本文立足于民俗学视角,将谣言的传播和变异视作一种人类固有的文化现象看待,系统评述了西方民间传说研究中的谣言研究。


 

  一、谣言研究在民俗学领域的兴起
 
  进入21世纪以来,中国的谣言、流言和都市传说研究逐渐兴起,既有社会学和传播学的角度,也有传播学、伦理学、历史学和民俗学的方法。西方学界对谣言同样也是多角度切入的,民俗学家自1970年代起,已经将谣言纳入研究视野。民俗学家关注谣言文本本身,视其为人类生活、思想和情感的表达,为谣言研究提供了新的思路和视角。
 
  从学术史角度考察,西方民俗学对谣言的关注可以追溯到1950年代开始的民俗学转型。民俗学家们将目光由乡村转向城镇、由农业生活转向都市的工业化生活、由口头传统转向大众传媒,开始关注当代都市民俗。他们抛弃民俗是文化遗留物的观点,将研究的视角投向当代,对“民”和“俗”,以及“民俗”重新进行定义,学术取向上由文学向人类学转向,在民间文学领域内主要表现在研究重心由文本转向过程(process)和语境(context),将更多的人群和体裁纳入研究领域,其中较为引人注目的是对都市传说的关注。
 
  具体到传说学领域,罗布特·乔治斯(Robert A.Georges)、吉莲·本耐特(Gillian Bennett )、琳达·德格(Linda Degh)对统治民俗学界达一个世纪之久的格林兄弟的传说定义提出质疑,主要集中在三个问题上:传说是不是故事或叙事,是不是被设定在一定的历史时代,是不是讲述者和听众都认为是真实的。在持续的讨论中,传说的定义也在不断发展,大体来说不再将是不是叙事或故事作为区分传说的根据,同时将定义的核心由“事实(truth)”转向“信仰(belief)",因此原本因为没有完整叙事情节而不被纳入传说范畴的体裁,因与信仰密切相关而被纳入了研究的视野,如元传说(memorate)、谣言(rumor)、流言(gossip)、个人叙事(personal experience)等,这些体裁关注个体和当代,往往涉及某些社会问题,也是其他学科关注的对象。当时在英国谢菲尔德大学工作的吉莲·本耐特和保罗·史密斯自1982年开始举办都市传说研讨会,并于1988年成立了世界都市传说研究会(ISCLR,International Society for Contemporary Legend Research),协会杂志《都市传说》(Contemporary Legend)成为都市传说及相关体裁研究的平台,聚集了来自众多学科的学者。
 
  民俗学家原本往往从哲学和美学的角度对叙事文本的内容、形式和结构进行研究,受到其他学科特别是社会学的影响之后引入了语境化(contextualize)的方法,将文本与情境和意识形态联系起来进行考察。欧美民俗学家将都市传说、谣言、流言等视为民间文学,并运用学科独有的方法进行研究,取得了以下的研究成果:(一)从体裁学的角度进行界定,探讨谣言的特征和其他相关体裁的关系;(二)运用田野调查的方法,搜集了大量原始资料,包括文本、文学影视作品、相关民俗志资料;(三)运用一系列民俗学成熟的方法和理论进行多角度的研究。
 
  二、谣言作为民俗事象的文类属性
 
  如果我们抛开对于谣言这一文类的价值评判,单从文本形态的角度来考虑,那么,谣言、流言和都市传说都是当代的民间叙事,更准确的说,属于“传说”这一体裁。曾经担任美国民俗学会主席的布鲁范德在《北美民俗研究》中,将谣言(rumor)、流言(gossip)、都市传说(contemporary legend)、轶闻(anecdote)、个人叙事(personal experience)等都归入传说一类。由于谣言和传说在生产、传播的过程中有许多相似之处,一些社会谣言理论可以被运用于传说研究,反之,民间传说的研究方法也可应用于社会谣言的研究。这些体裁具有传说的共有规律:至少包含一个事件(cvent),内容上被认为是真实可信的,形式上较为自由,有地方化和合理化的特征。
 
  谣言与传说有极其相似的地方。布鲁范德在对谣言和传说进行比较之后,得出结论说:“传说、谣言、轶闻、都与人们口常生活中据说发生了的、不寻常的、甚至奇异的事件有关。人们谈论叙述这些事件,解释这些莫辨真伪的奇闻异事,以通知和警示他人。其结构是松散的,每个版本的复述,都是讲述者利用传统因素再创造的故事。对于讲述者和听众而言,传说似乎是可信的,因为它们包含了两个’现实的因素’:某一可证的事实与‘通常信以为真的错觉’。”谣言和传说,往往都有“确认的惯用语”,如“这是我邻居的故事”“这是我从一个朋友那里听来的,他认识当事人”“我在报纸上读到过这件事”,诸如此类,谣言和传说一样,都与即时新闻同属一类,因此在当代民俗中,大众传媒通常也会起到谣言(传说)媒介的作用。
 
  盖尔·德·沃斯(Gail de Vos)进一步梳理了都市传说、谣言和流言的定义、特征、分类以及它们之间的区别和联系,从语言文学的角度出发进行界定。都市传说,“是在当代社会口耳相传,被当作事实讲述和展现的传统变异的故事。它们在社会经济的各个阶层和群体内广泛流传”。流言,“是无意义的闲谈、没有根据的谣言、闲聊、有关个人或社会事件的难以控制的谈话或书写。被认为是没有价值的、琐碎的。流言传达与人有关的信息,可以反映正反两方面的意图”。谣言是“一般的谈话,传闻或道听途说。一般来说是简短的、揣摩的信息,缺乏明确的叙事元素。主要是涉及个人的事件,也可以涉及很有声望或很重要的地区或事件”。
 
  谣言、流言与传说这三种体裁之间有相似性甚至重叠之处,都是人们用于正式和非正式场合信息交换的工具。讲述者和读者可以借此搜集信息、表达观点、增加或者替换某些信息。沃斯归纳出三种体裁的相似性:运用明确的细节和对话加强可信性;包含非正常的经验或实践的内容;根据当代的情况发生变化,但是会从传统和流行的民间信仰中吸取素材;具有传递信息和探究缘由的功能。

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