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[张开焱]比较神话学视野中中国古代创世神话的类型确认
  作者:张开焱 | 中国民俗学网   发布日期:2017-09-06 | 点击数:314
 

      摘    要:中国古代创世神话在类型上有一个共同的特征,就是所有创世神都是特定族团或民族的祖先神,故可将其确认为“世界祖宗型神话”。权威的《新大英百科全书》关于人类创世神话的五种类型划分中,没有一种能准确概括中国古代创世神话这种创世神又是特定族团或民族祖宗神的特征。中国一些学者以这五种创世神话来描述中国古代创世神话类型的特征,固然能一定程度上揭示后者与人类其它民族创世神话类型上存在的某些共同元素,但中国古代创世神话最具有民族特征的元素则因此被遮蔽。比较中国古代创世神话与埃及、苏美尔、巴比伦、印度、希腊等世界其他几个文明民族创世神话,将发现这些民族创世神话都不具有创世神与祖宗神合一的特征。因此,世界祖宗型神话,这是中国创世神话有别于其他几大古代文明民族创世神话最根本的类型特征。

      关键词:比较神话学 世界祖宗型神话 新大英百科全书 创世神话类型

      作者简介:张开焱,1955年生,湖北省新洲县(今武汉市新洲区)人。厦门大学嘉庚学院教授。

      本文为教育部人文社科基金项目《世界祖宗型神话——中国上古创世神话叙事原型重构》成果项目编号09YJA751023


      本文的目标,是对有关中国古代创世神话类型的观点进行辨析,并在此基础上,与几个古代文明民族或国家的创世神话进行比较,以确认中国古代创世神话在类型上所具有的世界祖宗型神话的独特性。

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      最近若干年,笔者就中国古代创世神话问题先后发表了30多篇论文,这些论文分四个系列,分别对中国古代夏人、商人、楚人和盘古等四个创世神话的原初形态和流变过程进行了发掘性还原、重构和清理。这些研究证明,中国古代存在若干创世神话,而且这些神话就创世主体而言都有一个最突出的共同特征,就是创世神都是中国古代各族团或民族的祖宗神,是创世神与祖宗神的合一,故而我将其命称为世界祖宗型神话(或曰“祖宗创世型神话”)。

      但我发现,最具有权威性的新大英百科全书关于人类创世神话的分类中,并没有这样一种类型。《新大英百科全书》(New Encyclopedia Britannica)“创世神话的类型与学说”条目英文及其汉译大意如下:

      As the myth par excellence, the creation myth is the model for all other myths of the origins of cultural practices and artifacts. Many rituals may be thought of as dramatizations of the creation myth, performed to underscore and highlight the effectiveness of the myth in ordering and safeguarding the culture and its way of life. In addition, a culture’s modes of artistic expression─the gestures and dance of ritual and the imagery of the visual and verbal arts─find their models and meanings in the myths of creation.

      Although the creation myths are numerous, a few basic types may be distinguished. One of these, found in almost all parts of the world, is the belief in a supreme creator deity, usually characterized as omniscient and omnipotent, as having existed alone prior to the world’s creation, and as having had a plan in creating the world. In many of these myths, the creator’s plan is thwarted through some action of a creature• This rupture leads in some myths to the deity’s departure from creation; in others it signifies the ambiguity of the world. In a contrasting cosmogony view, the world emerges gradually through stages, as the fetus develops toward birth• In contrast to the supreme deity type, emergence myths emphasize the latent power in the earth and its components.

      A third type of cosmogonic myth is that which sees the world as the offspring of primordial parents• The world parents, symbolizing the sky and the earth,usually appear late in the creation narrative. The union of the parents is disrupted by the offspring, the agents of the separation and thus of creation. While reasons for this separation vary, it usually results in a cosmic order centred on the techniques and knowledge of human culture• Related to this type is one in which creation derives from a cosmic egg. This egg, like the world-parents, symbolizes unity and yet contains the possibilities of separation or creation. A fifth type of cosmogonic myth tells of an animal or devil who, at the bidding of the deity, dives into the primordial waters to secure a portion of earth on which life can survive.

      作为一种典型的神话,创世神话是所有其它文化实践和产品所源自之神话的模型。许多(宗教)仪式可能被视为创世神话之戏剧化形式,用以加强和突出神话在规序和维护文化及其生活方式的效力。而且,一种文化之艺术表达的模式—仪式中的姿态和舞蹈以及视觉和口头艺术中的意象—在诸种创世的神话中可以找到他们的型态和意义。

      尽管创世神话繁多,但仍可以区别出一些基本的类型。其中一种,在几乎世界上所有的地方都发现过,认为存在着一位无上的创世神祗,其特点是全知全能,且创世之前已然独自存在,并已有创世的计划。在许多这类神话中,创世者的计划被一种生物的某种行为所阻挠。在一些神话中,这种阻挠导致该神祗创造的中断,而在另一些神话中,它却意味着这个世界的含混不明。与之对照是宇宙起源说,其认为宇宙是经各阶段逐步演化而来,如由胚胎发展至分娩。同无上神祗类型相对,起源神话强调大地及其组成部分的潜在力量。

      第三种世界起源神话将世界视为原始父母的子裔。象征着天和地的世界父母,往往在创世叙事中出现较晚。父母的结合被其子裔所中断,于是他们便成为分离和创世的媒介者。然而,这种分离的原因各不相同,它通常导致一种基于人类文化之技术和知识的宇宙秩序。同此类型相关的是认为创世源自于宇宙蛋。该蛋如同世界父母,象征着合一,但又包含着许多分离或创世的可能性。第五种宇宙起源神话讲述着一种动物或魔鬼,在神祗的命令之下,跃入那原始的水域,去获取一块供生命存活的陆地。

      叶舒宪先生在他的《中国神话哲学》第八章“息壤九州”中这样归纳上述《新大英百科全书》创世神话的五种类型:由至高的创世主所主宰的创世、通过生成的创世、世界父母的创世、宇宙蛋的创世、陆地潜水者的创世。与此同时,叶舒宪还结合各民族创世神话实际,对这五种创世神话类型的核心内容和特征做了概要性描述。另外,他又从上述五种类型中的宇宙蛋创世一类中分出尸体化生型类型,认为两者有十分重要的区别。以印度《吠陀》中原人布尔夏尸化万物为例,叶舒宪教授的这种处理是有道理的,这个创世神话显然和宇宙蛋没有关系。

      中国不少学者对中国古代创世神话类型进行研究时,基本依据《新大英百科全书》的分类,其中尤其是叶舒宪教授《中国神话哲学》一书最为全面系统。叶舒宪教授的研究证明中国古代确实有与《新大英百科全书》归纳的五种创世神话类型相类同的神话。

      但众所周知,西方学者对中国古代神话了解很少,普遍认为中国古代没有创世神话,因此《新大英百科全书》“创世神话的类型与学说”条目的撰写者对人类五种创世神话类型的归纳基本不是以中国古代创世神话为对象的。那么,他们对于其他民族创世神话类型的概括是否完全适用中国古代创世神话?那些用《新大英百科全书》创世神话类型来描述中国古代创世神话的学者,显然认为它们是有效的。这样的认知是基于比较文化学和比较神话学的求同性立场。这种立场的价值在于突出了中国古代创世神神话与其它民族相同和相近的因素,但不足是对于中国古代创世神话的特异性注意不够。我们的研究也许应该既重视比较神话学、比较文化学视域的求同性,更要注意这种视域的求异性意识,这样才可能比较全面。深入研究将会发现,有一种主导性因素与类型存在于中国古代所有创世神话之中,而这种独特的因素和类型特征,则是《大英百科全书》(Encyclopedia Britannica)关于人类创世神话类型的理论没有表达的,而这恰恰最具有中国特色。

      不难发现,中国古代多种创世神话确有符合《大英百科全书》描述的某些创世神话类型特征的元素,例如徐整记载的盘古创世神话,确有如高木敏雄以来不少中外学者所指认的宇宙蛋创世和尸体化生创世神话类型的要素,所以对它的印度来源说不能简单否定, 因为印度古代吠陀神话中,这两种类型创世神话早已具备。 又如鮌、禹洪水神话中,也可能存在大林太良等学者指出的某些陆地潜水型创世神话的因子。 但同时,也不难发现,中国古代各种创世神话都存在一些特别明显的共同因素,这些因素恰恰是最具有特色和意义的,需要我们给予特别的关注和研究。例如即使盘古创世神话有印度源头,但这个神话在中国晋代以后的发展过程中,发生了很多与印度宇宙蛋型和尸化型创世神话很不一样的变化,这就是盘古不仅仅是世界的创造者,他还成了古代中国某些地域某些民族的祖先,而这是尸化型与宇宙蛋型创世神话不具备的。印度神话中,尸化万物的原人布尔夏永远就那样定格了,不会在流传过程中复活或和某个女神结为夫妻,成为人类某些民族或地域族团的祖先;从金蛋中创世的梵天与人类是截然两分的,他们不是人类某些民族或族团的始祖,但中国神话中的盘古在后世流传过程中,既是宇宙万物的创造者,也是某些特定族团或民族的祖先。他可以没有尸化万物,而是娶妻生子,成为某些族团或民族之祖。 在中国这个有着强烈祖宗崇拜的国度里,即使是外来的神话,最后也要打上本土的印记才能在这块大地上流传和发展。


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  文章来源:中国民俗学网
【本文责编:孟令法】

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