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二十四节气:大自然时间变化的秘密
  作者:记者 姚伟 | 中国民俗学网   发布日期:2016-12-24 | 点击数:795
 

  

       从日、月、年到二十四节气

  冬至这天,太阳直射南回归线。但隔着千山万水,太阳与南回归线这事,古人是如何知道的?说起来,古人发现时间和节令的过程,是件有趣的事儿。

  作为农耕民族,华夏先民必须关注季节变换,什么时候种什么作物?什么时候最适宜收获?为了解决这些事关生存的大问题,必须了解时间和季节的秘密,建立精准的节令体系。

  清华大学教授刘晓峰对东亚地区时间文化有精深的研究,他推研了古人发现日、月、季节、年等时间单位的过程。

       最早被发现的时间单位应当是“日”。“日出而作,日入而息”,太阳的升、落是一日劳动和休息的标志,昼和夜组成一“日”。比“日”大一号的时间刻度是“月”,古人很早就认识到了月亮圆缺的定期循环变化,殷商青铜器上的文字,将一月分为四,显示对月亮变化的周期有非常清楚的认识。

  “日”和“月”比较容易认识,因为太阳的升落和月亮的圆缺能直接看到。相比之下,认识季节就有一定的难度。刘教授说,古人最先认识的是春天和秋天,随后才认识了夏和冬,因为对农业生产来说,春种和秋收是最重要的事。

  “年”是时间循环的最大单位,对自然变化进行整体的思考和把握,才能认识到。古代中国人用一种很简单的方法,精确地发现了年的周期,同时发现了冬至和夏至这两个重要的时间节点,并逐渐发展成二十四节气。

  一、殷商先民就已经发现了冬至

  “冬至”一词,古人解释说:“至有三义,一者阴极之至,二者阳气始至,三者日行南至,故谓之至。”

  冬至这一天,南斜的太阳走到了极限,所以是“日行南至”;这一天,北半球日照时间最短,所以是“阴极之至”;从此以后“一阳来归”,日照时间一天比一天增长,所以是“阳气始至”。大自然从这一天开始新的变化,人们可以期望万物复苏,春天到来。

  这个解释十分到位。中国古代虽然没有南回归线这个词汇,但无疑已经有了类似的概念,认识到了冬至蕴涵的阴阳消息变化:冬至这天,太阳南行到了极限,阳光直射点将从此北移,因此这天是自然年的开端。

  那么,中国人什么时候发现了冬至的奥秘?刘晓峰教授认为,夏人很可能已经认识到冬至,殷商则肯定已经发现了这个时间的秘密。

  殷墟卜辞中,出现了“至日”“至南”“南日”等文字,这无疑指的是冬至。再以商代广泛流行的日神信仰作为佐证,可以肯定殷商先民已经发现了冬至,并给予了充分重视。有人推测,殷商时代的大祈“清祀”即与冬至相关。


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  文章来源:《大河报》2016年12月17日第12版
【本文责编:敏之】

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